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G111 Exhibitions
Art Rental Service
School of Art
University of Manitoba

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Gothic Unconscious page.


Introduction by Cliff Eyland

Das Cabinet des
Dr. Jeanne Randolph

Trauerspiel:
(Guy Maddin, L.B. Foote,
Dr. Thomas Glendenning
Hamilton, Bernie Miller)


Ghost Month/Ice Fishing in Gimli

Click below to see
documentation of the
"Blind Spot 24 Hour Wall":

30/31 October 2003
Documentation of
Tunnel Vision, 1989


03 November 2003
Paul Butler


04 November 2003
Royal Art Lodge
(Neil Farber,
Michael Dumontier,
Marcel Dzama)


05 November 2003
Diana Thorneycroft


06 November 2003
Steve Higgins


07 November 2003
David McMillan


10 November 2003
Reva Stone


12 November 2003
Wanda Koop


13 November 2003
Sarah Crawley


14 November 2003
Michael Dumontier,
Drue Langlois,
Gilles Hebert,
Sheridan Shindruk


17 November 2003
Susan Chafe


18 November 2003
Grant Guy


19 November 2003
Claire Marchand


20 November 2003
Bev Pike


21 November 2003
Hope Peterson


24 November 2003
Bonnie Marin


25 November 2003
Noam Gonick


26 November 2003
Shawna Conner


27 November 2003
Aganetha Dyck


28 November 2003
Steve Loft


01 December 2003
Richard Dyck,
Aganetha Dyck


02 December 2003
Eleanor Bond


03 December 2003
Catherine Mattes,
Leanne L'Hirondelle


04 December 2003
Sarah Johnson


05 December 2003
Matthew Holm,
John Paizs

The Gothic Unconscious
L'Hirondelle
ABOVE: Leanne L'Hirondelle. Untitled, 2001, oil and acrylic on canvas. Photograph courtesy the artist.

Also shown was the following text work by Catherine Mattes entitled:

From Brötchen to Bannock:
My Metis Transition from Germany to Winnipeg

Excerpts from a paper by Catherine Mattes presented March 22, 2002 at Gallery One One One as part of the exhibition Wintercount, curated by Colleen Cutschall and Amy Karlinsky.

“....The military cultural codes enforced detrimental ideals that intertwined, and contributed to my struggles as a Metis. With the goal of uniformity and superficial equality among soldiers, there was not a freedom to be comfortable with my culture. The systemic racism that exists on military bases, as everywhere else, made me fearful of what the reactions of my peers would be if I disclosed what made me different from them....

“In contrast to the military regulations of culture, during my five years [at Lahr, Germany], there were many times that Germans recognized me as being Aboriginal. I could never understand why people at my [high] school, who were all from Canada, rarely asked about my heritage, yet Germans would get excited, by the mere thought that I might be an Aboriginal person. A question that I was asked during high school cultural exchanges, dance classes, and shopping trips to the market platz was: ‘Are you an Eskimo? Do you live in a tee pee?’ I still find this humourous, yet after my winter months of reflection, and research into German interest in Indians, I find it somewhat troubling, and not as innocent as it once seemed....

“...the intrigue in North American Indian cultures can be traced to German novelist Karl May. May wrote many novels about the Wild West, portraying Indians as heroes and whites as villains. Although seemingly progressive and anti-colonial, his writings can be traced to Nazi mythology. German fascists identified with Indians being the victim of a modern and corrupt world...Adolf Hitler was one of May’s biggest fans, and he made his generals carry around volumes of May’s writings, particularly when researching the North American reserve system as a model for concentration camps.

“After World War II, ‘Indianistikgruppen’, or German Indian fan clubs formed, perhaps as a form of escapism from the atrocities that occurred under the Nazi regime. Some of the groups attempted to learn languages, visit pow wows in North America, and hire people to teach them traditions. However, most focused on pow wow activities and making ‘authentic’ outfits. Every year, there are Karl May festivals, fairs, and carnivals, where people play Indian....”

Von Brötchen zu Bannock: Mein Wechsel als Mestizen von Deutschland nach Winnipeg

Auszüge aus einem Vortrag von Catherine Mattes, vorgelesen am 22. März 2002 in der Halle „One One One“, Teil der Exhibition (Ausstellung) „Wintercount“, angeleitet von Colleen Cutschall und Amy Karlinsky.

„…Die militärische Kultur hat Richtlinien/Gesetze, durch die gewisse schädliche Ideale aufgezwungen werden, und diese trugen dazu bei, dass ich als Mestizen zu zweifeln und wanken anfing. Das Militär hat das Ziel eine Einheit zu schaffen und die oberflächliche Gleichberechtigung unter den Soldaten zu fördern, sie gab mir aber keine Freiheit, die meine Kultur irgendwie zu Recht kam. Die systematische Rassendiskriminierung, die auf einer Militärbasis herrscht, so wie auch sonst überall, erweckte in mir eine gewisse Furcht vor meines Gleichen und meinen Freunden. Ich fragte mich, wir ihre Reaktionen sein würden, wenn sie erfuhren, dass ich anders sie als sie…“

„…Im Gegensatz zu der militärischen Kultur, die durch Regeln und Gesetze geprägt wird, erlebte ich in den fünf Jahren wo ich in Lahr, Deutschland war, dass viele Deutsche mich als eine Indianerin ansahen. Ich konnte schon immer nicht verstehen, warum die Kanadischen Menschen in meiner Schule mich nie nach meiner Herkunft fragen würden, jetzt aber mit der Deutschen war es das Gegenteil. Die Deutschen wurden manchmal ganz begeistert, wenn sie auch nur ahnten, dass ich eine Ureinwohnerin sein könnte. Eine Frage wurde mir immer wieder gestellt, wenn ich an einem Kulturaustausch der Schule teilnahm, oder in den Tanzstunden, oder auf meinen Einkaufsbummel auf dem Marktplatz: „Sind Sie ein Eskimo? Leben Sie in einem Tipi?“ Heute noch finde ich dieses humorvoll, doch nach all den Monaten des Nachsinnes im Winter und der Nachforschung über das Interesse der Deutschen für Indianerkunde, treffe ich doch auf einige besorgniserregende Aspekte, die auch nicht so harmlos sind…“

„…Die Faszination der Deutschen für die nordamerikanische Indianerkultur kann man zurückverfolgen bis zu dem deutschen Autor Karl May. K. May schrieb viele Romane über den wilden Westen und stellte die Indianer als Helden dar, während der weiße Mann als der Verbrecher dargestellt wurde. Obwohl seine Bücher eher fortschrittliches Denken vermittelten und die Koloniale Herrschaft in Frage stellten, so kann man dort doch eine gewisse Mythologie der Nazis erkennen. Die deutschen Faschisten identifizierten sich mit den nordamerikanischen Indianern and sahen sich als die Opfer einer modernen und korrupten Welt. …Adolf Hitler war eines der größten Verehrer von Karl May. Er zwang seine Generäle zum Lesen von K. Mays Bücher, besonders wenn es darum ging, in den Nordamerikanischen Indianer Reservaten ein Vorbild für ihre Konzentrationslager zu haben. Diese dienten ihnen nämlich als Modelle für die KZ Lager.“

„Nach dem 2. Weltkrieg, bildeten sich ‚Indianistikgruppen‘ und auch Deutsche Indianer Fan Klubs in Deutschland, vielleicht als eine Art Flucht, um die Gräueltaten unter Hitlers Regime zu vergessen. Einige dieser Gruppen oder Klubs versuchten sogar die Sprachen der Indianer zu erlernen oder sie besuchten die Powwows in Nordamerika. Andere nahmen sich Experten an um ihnen über die indianischen Traditionen zu unterrichten. Die meisten konzentrierten sich allerdings auf die Aktivitäten auf den Powwows und sie fertigten verschiedene authentische indianische Kleidung und Kostüme an. Jährlich werden Karl May Festivale, Karnevale und Ausstellungen veranstaltet, wo man auch Indianer spielt…“

(German translation by Jane Heinrichs)

Blind Spot: The Gothic Unconscious
30 October to 05 December 2003

NOTE: Please check back for updates on other Gothic Unconscious projects until March 2004.

Blind Spot was the first exhibition in a multi-component project, The Gothic Unconscious, curated by Sigrid Dahle, Gallery One One One's curator-in-residence until April 2004.

The exhibition, which included work by over 50 artists spanning 500 years of image-making, (wildly) speculated that Winnipeg is a city haunted by the ghosts of its traumatic social history. This history includes (but certainly is not limited to) the genocide of First Nations peoples, the dispossession of the Métis, the hardships endured by Icelandic immigrants founding a new republic at Gimli, the arrivals of Russian Mennonites fleeing persecution and Jewish holocaust survivors in search of a safe haven, the exploitation of impoverished European immigrants (culminating in the spectacular 1919 Winnipeg General Strike) and the monumental struggles of women to attain full citizenship.

Blind Spot proposed that this aura of tragedy and impoverishment manifests itself in the abject, uncanny and surreal quality of much contemporary Winnipeg art, even when this work doesn’t explicitly address the city’s troubled histories. While Winnipeg’s civic leaders are beginning to recognize that artists are key to the city’s economic well being, Blind Spot served as a reminder that art has other equally important contributions to make. Contemporary art offers us a unique and potent means to process collective (historic) trauma. It weaves the present into the past and the future even as it invites us to consider our subjective experiences within the context of larger historical forces.

A portion of the exhibition, which included over 100 works, changed every 24 hours. Documentation of the work was uploaded to the gallery's web site on a regular basis (see column at left) during the exhibition. As well, Blind Spot's curator, Sigrid Dahle, was in the gallery each day from noon to 3:00 pm (except for 10-15 November).

Blind Spot special extended gallery hours were: Noon to 6 PM. It was closed weekends and 11 November.

Blind Spot artists included: Sharon Alward, Eleanor Bond, Paul Butler,Susan Chafe, Shawna Conner, Sarah Crawley,Michael Dumontier, Albrecht Durer, Aganetha Dyck,Richard Dyck, Marcel Dzama, Ivan Eyre, Noam Gonick,Ron Gorsline, Grant Guy, Gilles Hebert, Steve Higgins,Matthew Holm, Sarah Johnson, Wanda Koop,Drue Langlois, Leanne L'Hirondelle, Steve Loft,Andrea Mantegna, Claire Marchand, Bonnie Marin,Catherine Mattes, David McMillan, William McPherson,Bernie Miller, Robert A.Nelson, John Paizs, Pablo Picasso,Bev Pike, Hope Peterson, Giovanni Piranesi,Don Proch, Royal Art Lodge, Sheridan Shindruk,Donnely Smallwood, Reva Stone, Diana Thorneycroft,Esther Warkov, Ernest Wilson and more ...

The opening event for Blind Spot happened on Thursday 30 October 2003 from 5:00 to 6:30 PM. A reception followed at Wise Guys on Campus, next to the FitzGerald Building.

Special thanks to the artists, The Canada Council for the Arts, The Manitoba Arts Council, the Winnipeg Art Gallery, Susan Chafe, Richard Dyck, Harlene Weijs, and student volunteers.

Click here to download the Blind Spot poster (PDF)

A CD-ROM publication documents the The Gothic Unconscious investigation and includes material about other Gallery One One One shows. Gallery One One One, School of Art, Main Floor, FitzGerald Building, University of Manitoba Fort Garry campus, Winnipeg, MB, CANADA R3T 2N2 TEL:204 474-9322 FAX:474-7605. For information please contact Robert Epp eppr@ms.umanitoba.ca